Peninsula Antartica

GOVERNOREN – BUQUE FACTORIA NORUEGO

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Esta factoría flotante se incendió en 1915 en el Pto. de Svend Foyn en Enterprise Island (Nansen Norte. Se trataba en un carguero reformado con calderas para derretir grasa de ballena y almacenarlas en sus bodegas en barriles. Operó en la Antártida desde 1914. La idea pareció ser embarrancarlo, pero solo quedo fuera del agua su proa y parte del castillaje. Todo el resto quedo sumergido. No fue buceado hasta que lo hicimos por primera vez en el 2003 cuando arribamos con el Ice Lady Patagonia (Comandado por Jorge May y propietario  conjuntamente con Guillermo y Eduardo May), realizando una expedición de investigación sobre asentamientos balleneros históricos. La realizamos en forma conjunta con la Asociación Buque Austral Patagónico, el Museo Naval de la Nación y el Museo Marítimo y Antártico de Ushuaia. [VER MAS]


SVEND FOYN – PUERTO CENTRAL DE LA ACTIVIDAD BALLENERA

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Svend Foyn puerto en Enterprise Island o Nansen Norte. Ubicado sobre la costa oriental de la isla Enterprise, mide unos 400 metros de ancho en su boca por 740 metros en su saco, orientado al oeste-noroeste. [VER MAS]


BASE BROWN. BAHIA PARAISO

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La hemos visitado muchas veces sin encontrar vestigios de explotación ballenera. Aunque en la actualidad se ven pasar ballenas, nos da la impresión que Puerto Lockroy acaparaba la parte más meridional para faenarlas. Los catchers las remolcarían hasta allí o más cerca de Enterprise Island (Islas Nansen). Esta base fue inaugurada el 6 de abril de 1951 como Destacamento Naval Almirante Brown. Se encuentra a 10 km. al sur de la base de Chile Gonzales Videla. Es muy visitada por el turismo antártico. [VER MAS]


WATER BOAT POINT Y BASE PRESIDENTE GABRIEL GONZALEZ VIDELA DE CHILE

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Otro lugar con mucha expectativa era el famoso Water Boat Point en Bahía Paraíso, costa de Danco, estrecho de Gerlache. No encontramos prácticamente nada, ni rastros de lo que fue esta cabaña – refugio, construida con madera de los water boat que encontraron en el lugar. Allí invernaron en 1921 Thomas Bagshawe y M.C. Lester, científicos ingleses y miembros de la expedición efectuada durante los años 1921 y 1922, realizando la primera investigación sobre la cría del pingüino Papua. La pasaron muy mal durante el invierno comiendo carne de foca y pingüino que habían aprovisionado. Para ese momento fue el estudio más completo sobre este pingüino. Para nosotros solo quedó la referencia del lugar y algunos vestigios de madera. Evidentemente fue un lugar donde los balleneros no regresaron. [VER MAS]


PUERTO LOCKROY

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Es un puerto natural excelente. Está en el islote Goudier, isla Wiencke del archipiélago Palmer, en la Península Antártica. Es un puerto muy famoso descubierto por la expedición francesa del Dr. Baptiste Charcot con el “Francaise” en 1904.  Fue el que dio la noticia a los balleneros noruegos de la isla Decepción, convirtiéndose en un excelente lugar para la faena de ballenas. Todavía hoy se pueden ver las cadenas en las rocas con las que se amarraban los “catchers”. [VER MAS]


DORIAN BAY

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Hacia el noroeste de puerto Lockroy, isla Wiencke, está Dorian Bay. En Damoy Point hay dos refugios, uno argentino y otro británico. Está a unos 900 m. de Puerto Lockroy. También fue descubierto por la expedición francesa del Dr. Charcot de 1904. El refugio británico fue utilizado por investigadores en verano y también como punto puente para los de la Base Faraday. Se lo utilizó desde 1973  hasta 1993. Fue declarado Sitio Histórico (Nº 84). Se encuentra muy bien equipado y hasta renuevan los alimentos. Es muy visitado por el turismo de veleros.


PUERTO CHARCOT. ISLA BOOTH

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En este lugar invernó Jean Baptiste Charcot con “Le Francaise” en la expedición de 1903/1905. Colocaron el velero es en el mismo lugar que colocamos el velero “Callas” en 1994. Está entre dos islotes y el bajo fondo de piedras hace que los icebergs varen y no aprisionen al barco. Lo que si llega es mucha cantidad de hielo cascote, pero no afecta. Es muy castigado por el viento. Este archipiélago Wilhen está separado del de Palmer por una corta distancia de mar, pero plagado de islotes y piedras. [VER MAS]


REFUGIO NAVAL GROUSSAC. ISLA PETERMANN

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Es una pequeña isla en la costa oeste de la península Antártica. Está situada al sur de la isla Booth, en el archipiélago Wilhelm y separada por el canal Lemaire. Tiene 2 km. de largo.Hacia el sudeste de la isla hay una pequeña ensenada donde el Dr. Charcot invernó con el “Porquai Pas?” en 1908-1910. Es ideal el lugar dado, que tiene dos islotes donde se pueden clavar estacas y está rodeado de bajos fondos, de esta forma los hielos grandes quedan varados y no se convierten en un peligro para el buque. El puerto fue bautizado Circuncisión, dado que llegaron un 1° de enero de 1909, el día tradicional para la fiesta de la circuncisión de Jesucristo. Está un poco al sur de Port Lockroy  y allí se encuentra la colonia de pingüinos papuas más meridionales. Nos desilusionó un poco dado que siendo un buen puerto para la faena de ballenas, en las tres inspecciones que hicimos no encontramos nada. Tal vez la cercanía de Puerto Lockroy hizo que las llevaran allí. Es mejor ese lugar con un puerto más grande.Y protegido de todos los vientos. Así es que la recorrimos y fuimos al refugio Argentino Groussac inaugurado en 1955 (antes era Hipólito Bouchard). Este refugio tuvo un funcionamiento no muy continuo.


ISLOTES DEL CANAL ERRERA. ISLA CUVERVILLE

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Cerca de la isla Cuverville (entre la península Arctowski y el norte de la isla Rongé) hay islotes y morenas que producen bajos fondos muy peligrosos. En esta ocasión chocamos uno de ellos por ir inspeccionando islote por islote. Detrás nuestro, a un par de millas y por aguas seguras, navegaba el Ice Lady Patagonia mientras explorábamos. Podemos ver en las fotos el bote en cuestión y las amarras de cadena y cable triple. Están cortados, no sabremos nunca lo que sucedió. Pero nosotros rompimos la pata del motor fuera de borda con el choque a la morena. [VER MAS]


REFUGIO CALLET BOIS. ISLA MIKKELSEN O TRINIDAD

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En esta isla también hay una colonia de pingüinos Papua. Pero nuestro centro de atención fue la búsqueda de restos de la actividad balleneros. Lo que encontramos nos dejó gratamente sorprendidos. Había varios botes, los denominados “water boats”, y también botes menores. Gran cantidad de ballenas faenadas y la clásica técnica de los noruegos. El buque no puede entrar donde faenan que es el lado norte de la isla. Llevan con embarcaciones menores a las ballenas, que con marea alta son arrastradas y luego al bajar la marea quedan varadas en los bajos fondos y trabajan sacando el lardo como si fuese en una estación de tierra. [VER MAS]


ISLA DANCO

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Teníamos muchas expectativas con esta isla pero no encontramos mucho. El refugio fue desarmado y solo quedó una placa en su homenaje. Pensábamos que íbamos a encontrar mucha actividad ballenera, pero nos equivocamos. Si vimos huesos de ballenas, pero evidentemente no era muy utilizada. Teníamos muchas referencias de su utilización pero no pudimos comprobar nada, salvo algunos restos. Se trata es un isla de 1 milla de largo, en la parte sur del canal de Errera, en la costa occidental de la Tierra de Graham, en la Antártida. Lleva el nombre del geofísico de la expedición del “Bélgica” de Adrien de Gerlache 1897/1899. Murió a bordo durante la expedición. Fue la Base O de UK y estuvo ocupada entre 1956 y 1959.


REFUGIO ARGENTINO “FLIESS”. PUERTO NEKO

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En esta bahía encontramos el refugio argentino “Fliess”, instalado en 1949 cuando la Armada Argentina estaba con la instalación de observatorios a lo largo de la Península Antártica. Estos debían reportar al Destacamento Naval Melchior, donde se juntaban todos los datos de meteorológicos.  Aquí pudimos ver que hubo actividad ballenera, pero no había restos de embarcaciones. El nombre Neko proviene del barco ballenero escocés “Neko” de la empresa de Christian Salvesen&Co. Operó en el área entre 1911 y 1924. Con una factoría en isla San Pedro llamada“Leith”, la más importante y de mayor producción. Tenían su buque factoría principal en la isla Decepción. Uno de sus cátchers era el Sothern Actor y se lo puede visitar en Sandefjord, Noruega. Está en funcionamiento y es bastante moderno; fue construido en 1950. El puerto Neko es una pequeña caleta en la bahía Andvord que tiene 17 km de largo y 7 de ancho. Está en la costa Danco de la Península Antártica. Como podemos ver, además de la pingüinera, es un sitio turístico.


 

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