Alaska

HAINES

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Salimos temprano del Hotel Super 8  para tomar el vuelo de las 7:45 hs. a Haines, a la cual llegamos 8.45 hs. a través de Sea Planes Alaska. Son aviones chicos, pero están muy bien aprovechados, dado que también llevan carga urgente como medicamentos. Fuimos a Haines porque seguíamos con el estudio de “tribus” o “naciones”. Según los datos estadísticos, hay en esta región más de 700.000 indígenas y 227 tribus. Es toda una historia, dado que al ser reconocidos y darles tierra formaron sus comunidades, algunas sencillas y otras con grandes casinos, hoteles 5 estrellas y empresas varias, con un centro cultural financiado por estas empresas, además de hospitales, etc. No es el caso de Haines, y como en todas las estadísticas son algo vagas. Lo cierto que Haines tiene unos 1.800 habitantes, y una de sus principales atracciones son la pesca y el Santuario del Aguila Calva, donde a fines de otoño llegan más de 3.000 individuos sobre el rio Chilkoot. [VER MAS]


HAMMER MUSEUM. HAINES

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En la calle principal de Haimes frente al Sheldom Museum and Cultural Center, encontramos este museo muy particular. Se trata de una colección de martillos, así de simple. Hay martillos neumáticos, mazas, martillos medievales, indígenas y luego los de llavero y distintos tipo de martillos de juguete, carpintero y todo lo que uno se pueda imaginar y mas. Todo dentro en una casa muy bonita y cerca del puerto.


SHELDON MUSEUM AND CULTURAL CENTER. HAINES

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Resumiendo,  se trata de un museo de historia local y centro cultural, dado que allí se realizan  desde ceremonias hasta reuniones con estudiantes e investigadores. Reúne la historia del Chilkat Valley, tanto de los indígenas como de sus costumbres de caza, pesca, construcción de botes de cedro, ritos, agricultura, herramientas, armas y su incipiente minería. Construcciones de refugios y su relación con el medio ambiente. Tiene el mayor santuario de águilas calvas (más de 3 mil cada invierno) y la vida del verano con su gran alimento, el salmón. [VER MAS]


JILKAAT KWAAN CULTURAL HERITAGE CENTER. HAINES

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Este centro trata de recuperar la cultura de la comunidad que fue quedando en el olvido dada la culturización de los europeos. Pocos antiguos pobladores mantenían parte de su cultura, como el de construir canoas, la tradición de tejer, el lenguaje, que fueron transmitiendo a las nuevas generaciones. No se trata de un museo sino de un Centro Cultural que se puede visitar y un campo para labores, como talla de maderas, etc. En si tratan de recuperar las viejas tradiciones. Como vemos en este poblado indígena, al igual que en muchos otros, cada casa tiene una acumulación de autos que ya no funcionan o lanchas. La Whale House fue hecha hacia 1800 y es considerada una de las más importantes colecciones auténticas de la costa noroeste del Pacífico. La foto en blanco y negro es de 1895 y vemos como está en la actualidad. Un detalle de la canoa, es ver como cosieron las rajaduras para matarlas y que no continúen, como está cosido el banco y un formato de canoa para río.


KETCHIKAN

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Es una ciudad que se encuentra en la Isla de Revillagigedo Es interesante su origen. En 1883 un pescador llamado Snow desarrolló un saladero de salmón. Dos años después ya llegaban otros interesados en el negocio para poner una envasadora de salmón sobre el río de Ketchikan. Además, pusieron un saladero y un almacén de ramos generales. Así es como floreció el negocio del salmón y para 1900 ya había 800 habitantes. Con el auge de la minería, el pueblo se convirtió en un gran centro de negocios con bares, tabernas y burdeles en la calle principal. La minería decayó rápidamente, pero fue reemplazada por la explotación forestal y los aserraderos, que fueron varios, y luego comenzó lentamente el turismo, que es actualmente su economía principal con grandes cruceros. Los atractivos son varios, desde la pesca, tours acuáticos hasta trekking en el bosque, pero sinceramente lo que más me atrajo y gustó fue la parte de la ciudad construida sobre el agua. Bares, confiterías y restaurantes, negocios de suvenires y galerías de arte junto a otros de ropa. Una pequeña ciudad de cientos de locales pintorescos. No nos daban ganas de irnos. Es asi que tomamos varias cervezas con música de Elvis Presley, realmente un sueño. Pensar que en la última glaciación todo estaba cubierto por hielo y fue el encargado de formar los fiordos y ríos, abriendo paso a esta majestuosa naturaleza. Hay excursiones para hacer a pie y con un mapa que dan en el Visitor Center, lo hicimos. Esta ciudad tiene la mayor colección del mundo de Totem Poles. En el  Saxman Totem Park hay totems rescatados de todas partes. Algunas re acondicionados, otros copiados, dado que eran imposibles restaurar. Una gran casa comunitaria y mucho de la cultura Tlingit.


NAVEGACION POR ALASKA EN EL FERRY COLUMBIA

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Decidimos volver desde Juneau a Seattle en ferry.  Una parte son aguas que pertenecen a  Estados Unidos y gran parte son de Canadá. El ferry recaló en el Paso Interior del Golfo de Alaska, y ya en Canadá fue un non stop hasta Seattle.  Es la única autopista marítima, como le dicen ellos. La duración del viaje fue de dos días y 14 hs., así es que llegamos temprano a la mañana del tercer día con dos noches en el camarote. Está permitido dormir  en cualquier lugar, salvo en el comedor, el  bar y adentro de los vehículos. Así es que muchos ponen sus carpas en popa,  donde hay un buen espacio o duermen en los salones, dado que el asiento se reclina bastante. Esto mismo nos pasó en Noruega con los ferris de Hurtigruten, aunque en ese caso hablamos de 14 dias de viaje. Pero son tantos los puertos donde recala que muchos, por una o dos noches, no toman camarote. [VER MAS]


WRANGELL

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A las 7 A.M. bajamos del ferry para ver la ciudad. Es algo pequeña, y podemos ver que los carteles de distancias dicen 2 Blocks (2 cuadras etc.). Algunas casas ya tenían movimiento, dado que en verano la noche es muy corta. El centro comercial estaba totalmente vacío, sin ningún comercio abierto,  nos sirvió para estirar un poco las piernas y enterarnos un poco de la historia de la zona. [VER MAS]


JUNEAU. LA CAPITAL DE ALASKA

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Visitar Alaska desde Ushuaia, no es algo sencillo. Alaska tiene partes muy diferentes y todas hermosas. La que da al estrecho de Bering, con las islas Aleutianas, es una Alaska fascinante. Cientos de kilómetros de naturaleza sin presencia humana casi, y la gran red de petróleo que la atraviesa. Ciudades como Anchorage y Fairbanks son sublimes.  Pero en este segundo viaje, fuimos a la Alaska más al sur, con otro clima. Su capital es  Juneau desde 1906, cuando fue trasladada de Stika (una isla cercana). Si bien sabemos que Alaska fue una colonia rusa desde 1784 a 1867, nunca estuvieron por esta zona, sino qu estuvieron en Stika, en las islas Aleutianas y en Kodiak, por el interés en las pieles. Mi pensamiento fue “recorro todo en auto”, hasta que me di cuenta que Juneau no tiene acceso por caminos y tampoco los otros sitios que queríamos visitar por las culturas de los canoeros tlingit y demás. El otro tema que nos vamos a ocupar, es la vida que desarrollan y como la desarrollan,  los glaciares, los bosques y su historia. [VER MAS]


ALASKA STATE MUSEUM. JUNEAU

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El museo, el edificio y la museografía son nuevos, pero su colección fue gestada desde 1919 hasta 1940 por el Padre Andrew Kashevaroff, ortodoxo, nacido en la isla de Kodiak en 1863, de padre ruso y madre nativa o “creole”. Sus ancestros rusos eran grandes navegantes y su madre le enseño la cultura de los nativos y así fue organizando la gran biblioteca y los archivos. Una hermosa colección de canoas, kayaks y botes de toda Alaska y el uso recibido en cada zona. Están  las subárticas  de corteza de abedul,  con costuras y calafate del abeto con un costillaje de madera de cedro usadas por los athabascans . Se los usaba para transporte y además para comerciar, podían tener gran capacidad. El tamaño dependía del uso al que iba destinado. [VER MAS]


JUNEAU ICEFIELD. CENTRO DE INTERPRETACION

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Muy cerca de la ciudad está el Campo de Hielo de Juneau, con un rio de hielo que baja hacia el mar del Taku Glacier. El Juneau Icefield es un campo de hielo ubicado justo al norte de Juneau, Alaska, que continúa hacia el norte a través de la frontera con Columbia Británica, extendiéndose a través de un área de 3.900 kilómetros cuadrados en la Cordillera de la Costa, que abarca 140 km de norte a sur y 75 km de este a oeste. Esto nos da una idea de las grandes dimensiones que tiene. El Centro de Interpretación realmente es muy interesante. Además de las excursiones guiadas, treking y otras actividades para hacer, el Centro de interpretación es muy didáctico. Toca además de todo lo referente al glaciar, como se desplaza, la morenas que deja, el material que arrastra y también se refieren en extenso a la última glaciación. Pero la biodiversidad y la flora son dos temas que explican al detalle. La importancia tanto del salmón, del oso que se alimenta de él y como lo hacían los nativos. Es muy interesante ver a simple vista como el bosque regresa en la morena que deja el glaciar en forma natural e indican los años de los cedros que se pueden ver desde el centro de interpretación. Con excelentes instalaciones, mapas, folletos, guía para explicaciones plataforma con larga vistas y un largo etc. Es una de las visitas imperdibles, dado que ayuda a comprender el resto de la zona. Muy cerca está la iglesia de Santa Teresa con casa de Retiro. Es la protectora de Alaska. Construida en piedra del lugar, se inauguró en 1938.


JUNEAU – DOUGLAS CITY MUSEUM

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El Museo de la Ciudad de Juneau-Douglas está ubicado en la esquina de 4th y Main, frente al Capitolio del Estado de Alaska en Juneau, Alaska. Ocupa un edificio que fue construido entre 1950 y 1951 para albergar la Biblioteca Memorial de Juneau. Tiene el aspecto de una casa y un totem en la esquina. En si el guión es una línea de tiempo de Juneau. Con información del pueblo Tlingit, sus canoas, pesca, ritos y danzas. Luego la información pasa a los pioneros y las distintas inmigraciones que dieron forma a la comunidad. Tiene una parte interesante, no tan conocida, que es la pesca artesanal del lugar y su fábrica envasadora. Por supuesto está el tema del oro, mapas y fotografías, además de un sitio para que los niños jueguen a ser buscadores de oro. Pantallas interactivas con distintos temas y un video de la transformación de la ciudad. Posee una sección para exposiciones de arte de gente local durante primavera y verano. A esto se le suma exposición de plantas y otras de artesanías.


SITKA – ANTIGUA CAPITAL DE ALASKA

Estuvimos en Sitka para el 4 de julio y presenciamos un desfile en la calle principal con bastantes espectadores, la mayoría desfilaba desde los pioneros, veteranos, gimnasios, artistas, músicos, bomberos, policía, helicóptero de paseo, granjeros, etc. etc. El último fue un jardinero en bicicleta con su bordeadora de pasto.

Pasan rodeando la iglesia ortodoxa,  que hace de bambalina dado que se preparan del otro lado de la misma.

En esta isla se instalaron los rusos  y fue entregada a EEUU el 18 de octubre de 1867, luego de la venta de Alaska  al gobierno norteamericano por 7 millones de dólares.

Llegamos al seno Sitka donde está la ciudad que fuera capital de Alaska hasta 1912, y donde se izó el pabellón norteamericano luego de arriar el zarista. Fue el 10 de octubre de 1967. Está en la Isla de Baranof. Fue avistada por primera vez por los buques rusos St. Peters y St. Paul que desembarcaron cerca de Sitka el 15 de junio de 1741. Pero recién en 1799 Alexander Baranof establece un asentamiento,  Redoubt Saint Michael,  a 6 millas de la actual ciudad. Dos años después los tlingit destruyeron el asentamiento que fue construido nuevamente en 1804 por Baranof  que estaba en Kodiak.

La ciudad es pequeña, pero tiene cosas muy lindas, como un santuario para osos, un insólito parque para ballenas, donde hay ballenas que simulan nadar y los chicos se divierten. Desde allí se puede hacer avistajes de ballenas, dado que pasan muy cerca del lugar.

Hay un National Historical Park, el más antiguo parque federal de carácter cultural de Alaska. Se remonta al 21 de junio de 1890, cuando el presidente Benjamin Harrison dejó el terreno ocupado por la fortaleza tlingit Shis’kí Noow (que quiere decir «Fuerte de Árboles Jóvenes» en tlingit) para uso público. El lugar, situado cerca de la desembocadura del río Indian, es donde tuvo lugar en 1804 un conflicto armado entre la población nativa tlingit y cazadores de pieles rusos (acompañados de sus aliados aleutas), un acontecimiento que se conoce hoy día como la Batalla de Sitka”

A ese  ​llego una gran colección de tótems de toda Alaska, para salvarlos del deterioro natural (intemperie) y del vandalismo. Se declaró el lugar como Monumento Nacional. Así se preservan los tótems y la fortaleza.

Luego pasó a Parques Nacionales y durante la Guerra Mundial, al Ejército. Más tarde, nuevamente en 1947, al Ministerio del Interior y en 1965, se abrió un nuevo centro de visitantes que ofrece igualmente un espacio para exposiciones y demostraciones de artes y oficios de los nativos de Alaska. También encontramos allí los tótems originales deteriorados, de los cuales se hicieron replicas y están en el parque.

Fue en este centro donde vimos cómo hacían las máscaras, los tótems y en especial una gran canoa de cedro rojo según planos antiguos. Algo realmente hermoso.

 

 

 

 

 


 

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