Etiopia

IGLESIA ST. GEORGE (BIETE GHIORGIS). LALIBELA

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Lalibela es una de las ciudades sagradas de Etiopia. Iba a comenzar estos relatos de Etiopia con otros contenidos pero siendo Domingo de Pascua, me gustó más presentar esta hermosa iglesia de San Jorge, patrono de Etiopia. Los vemos en un cuadro que esta en el interior. Es una de las iglesias cavadas en la roca. Es la que más me ha gustado de la docena que hay, casi una al lado de la otra. Ellos hoy también celebran Pascuas y para eso hace 52 días que se están preparando. El Cristiano Copto es algo diferente a nosotros. Tienen una gran devoción. Estas iglesias fueron construidas en el siglo XII cuando no se podía peregrinar a Jerusalén por el cerco de los árabes. Viven en el año 2009 y el 1 de Setiembre es el año nuevo. Las diferencias son pocas. Una gran experiencia. Las iglesias de Lalibela se distribuyen en dos grupos principales, separados por el canal de Yordanos, que representa el río Jordán, pero comunicadas entre sí por túneles, pasadizos y trincheras. El lugar fue concebido para que su topografía correspondiera a una representación simbólica de Tierra Santa. Una cruz monolítica marca el punto de partida del recorrido efectuado por los peregrinos. Cuatro de las iglesias son exentas; las demás están unidas a la roca madre, o bien por alguna pared o por el techo.


CASA DE MARIA (BIET MARIAM) – CASA DE LA CRUZ (BIET MASKAL) – CASA DE LAS VIRGENES MARTIRES (BIET DENAGEL). LALIBELA

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La iglesia principal es la de la Virgen María. En este patio, de cada lado, están las otras dos iglesias. Es decir, un patio con 3 iglesias talladas en la roca. La ceremonia es igual en todas. Se da la misa, en este caso en el patio, se canta en ge´ez (idioma anterior al amhárico que es el idioma oficial de Etiopia),  la liturgia y al finalizar la bendición persona por persona con la cruz. Esto puede durar un buen rato según los concurrentes. En la Casa de María podemos apreciar las columnas tallada en la roca misma y las arcadas con notable decoración, esculpida o pintada. Están los clásicos cuadros, San Jorge, María y el niño, etc.


CASA DEL SALVADOR DEL MUNDO (BIET MEDHANI ALEM). LALIBELA

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Es la iglesia más grande, de afuera se puede apreciar las columnas originales que la soportaban y las reconstruidas con la misma piedra. Por dentro 5 naves estrechas con columnas talladas en la roca y hermosa decoración. Cuadros antiguos con las imágenes religiosas clásicas de los Coptos (San Jorge, Virgen María, Arcángeles, ángeles etc.). Biet Medhani Alem, la más alta y extensa del grupo, es una reproducción de la Catedral de Santa María de Sion de Aksum, destruida en 1535 por los invasores musulmanes. Desprovista de pinturas, está dividida en cinco grandes naves. Alberga la Cruz de Lalibela, y posiblemente es la mayor iglesia monolítica del mundo. Fue techada con fondos de la UNESCO, dado que la lluvia la estaba degradando mucho. En todas las iglesias vamos a encontrar en el patio un pozo o piletón para bautismos y sanaciones (para casos de infertilidad, etc.). Impresiona, aunque me gustó más la de San Jorge y la de San Miguel. Luego las de la Virgen María, dicen que es la más antigua.


CASA DE SAN MIGUEL (BIET MIKAEL). LALIBELA

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Es una de las que más me gusto. Está la Iglesia principal donde ingresan todos y luego, solo los hombres, a la iglesia Golgotha donde está enterrado el Rey Santo Lalibela, y hay en una de las paredes una escultura de él. Es una cripta bajo el piso donde no se tiene acceso y luego solo los sacerdotes de Lalibela pueden ingresar a la capilla de Sillace. Está detrás del altar de la anterior. Es una de las iglesias más sagradas de este conjunto. También hay tallada en la roca una escultura del Arcángel San Miguel. Por supuesto algunas pinturas antiguas con la imagen de San Jorge, la Virgen y el niño, y los 4 arcángeles. Más alguna que otra figura destacada como, en este caso, San Miguel. En sí todo se repite de iglesia a iglesia. Pero esta es realmente interesante por su diseño y las ventanas talladas en la roca como las escaleras y sus pasadizos para entrar o salir. Las esculturas que son la misma piedra tallada y las pinturas. En cuanto al resto sigue el rito religioso de todas.


CENTRO COMERCIAL DE LALIBELA

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En estas imágenes vemos el centro comercial de la ciudad de Lalibela. Es un ejemplo  que se repite en muchos otros. Por esta calle se llega a un grupo de hoteles nuevos como el Maribela, donde nos alojamos. Realmente hermoso, muy sencillo, y con una vista espectacular. [VER MAS]


YIMRHAME KIRSTOS: IGLESIA EN UNA CUEVA (ALERO DE UNA MONTAÑA). TIGRAY

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Cerca de Lalibela, a unos 24 km de distancia por un camino de tierra mejorado, angosto de los de montaña, se llega a  Tigray. El recorrido es muy pintoresco y se pueden ver cientos de esas casas cónicas con techos de paja y paredes de barro. Cada región tiene alguna característica. Las hay bajas, de dos pisos, como en la Lalibela (ahora están sacando las del radio céntrico y reubicando a los moradores en las afueras en casas más modernas son cuadradas y con agua y cloaca además de electricidad), otras son de techos altos donde esconden el segundo piso y parecen cabezas de elefantes. Las hay con paredes de madera e incluso algunas de adobe (con caca de vaca) y de piedra.  Las clásicas casas cónicas de casi toda África. [VER MAS]


MERCADO DE LOS SABADOS. LALIBELA

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Todos los mercados que fuimos fueron al aire libre. Y hasta en algunos llovió. Mientras que caían los chaparrones se suspendía la actividad por un rato y luego continuaba. No como en la estación de las lluvias. A diferencia de los mercados de Senegal o Tailandia, el zoco, estos tienen el piso como gran protagonista. Porque todo va sobre una manta o tela, donde se expone en grupos, cebollas, pimientos picantes, venta de tabaco, platería, telas, etc. [VER MAS]


TRIBU DASSANECH. LA MÁS MERIDIONAL DE ETIOPIA

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En el valle del río Omo y en la laguna Turkana está la tribu Dassanech. Según nos explica el guía  están divididos en dos grandes grupos. Los que se dedican al pastoreo de vacas y cabras y aquellos que en el delta del Omo pescan y cazan cocodrilos. Se calculan que son unas 20.000 personas.[VER MAS]

 


TRIBU HAMER

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Entre todas las que vimos fue la que más me gustó. No sé porque. Los vi como muy tradicionales con roles bien definidos entre ellos, con cierta jerarquía. Por ejemplo un cazador “hamer” lleva los atributos de lo que ha cazado, sea jirafa, cocodrilo, león, etc. Y entre ellos se reconocen con solo un vistazo. Son señoriales. Van con un pequeño gorro o casquete con alguna pluma de ave o una vara, ahora la cambiaron por un fusil o ametralladora y vestidos con pantalón o pieles. [VER MAS]


MERCADO DE DIMEKA

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Este mercado en el poblado de Dimeka, casi el corazón de la tribu Hamer, se realiza semanalmente. Nos tocó con lluvia antes del mercado, y luego de un alto siguió y así sucesivamente Vemos en especial los atributos y ornamentos de mujeres  y hombres. Esposas con uno, dos o tres collares, mujeres solteras sin el collar de casada etc. El cabello embardunado con manteca y arcilla, y algún que otro color, pero prevalece la arcilla. Los hombres con sus casquetes con plumas y atributos de cazador. Luego lo que se vende es algo común en todos los mercados: aceite, granos, verduras, pero en este aparecen antigüedades y artesanías. Sucede que es muy visitado por turistas. Cuando digo muy visitado es que vienen turistas de muchas nacionalidades pero en cantidades de 30/50 durante todo el día. Realmente fue un picnic de fotos y compras con regateos muy divertidas, dado que todos quedábamos conformes. Compramos de todo. Gente muy linda y todo con respeto. Si no querían que se le tome una fotografía no se hacía o se pedía disculpas. Siempre con el guía que habla su idioma. Con estos si hay que aclarar la plata antes, el tiempo y si incluye comida o no, que suele ser algo muy sencillo.


TRIBU KONSO

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Fuimos para este lugar dado que está dentro del Patrimonio de la Humanidad y nos atrajo el tema. Encontramos una tribu muy guerrera pero que se dedica al algodón, tejidos, agricultura y apicultura. Para nosotros muy raro dado que por lo general estábamos con pastores. Es muy interesante ver su sistema de defensas con gruesas murallas y casas familiares (3 o 4 de las cónicas) rodeadas de fuertes cercos. Han sufrido durante siglos los ataques de sus vecinos, más que nada de los nómades en búsqueda de “granos y verduras”. Así es que por cada batalla ganada ponen una estela en lo que sería el ingreso principal (ver fotos). El pueblo aloja unas 5000 personas siendo el total de unos 9 mil. Está dividido en secciones  cada sección a su vez en barrios con su jefe y una casa comunal donde se alojan las visitas y los muchachos de 14 a 18 años aprox. En esta casa se imparte justicia además de discutirse los problemas de cada zona. Está la principal, la del jefe, que dura 18 años en su mandato y al cambio de generación, gobierna otra de las 8 familias por otra generación (18 años). En las fotos van a ver muy pocos hombres, casi todos niños y mujeres  viejas (40 años o un poco más). Los demás están trabajando en el campo o buscando agua.

TRABAJO

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Es muy interesante el trabajo de agricultura que hacen en las colinas con terrazas. Tan es así que el gobierno le ha dado más tierras a esta tribu. Además los muestra como escuela a otros grupos étnicos. La agricultura es su fuerte y gran fuente de riqueza que, por otra parte, le trae problemas con otras tribus y deben levantar grandes murallas para evitar ser saqueados por los nómades pastores. Pero, como podemos ver por las fotos, un gran problema como en casi todo Etiopía es la escasez de agua. Hay, pero no está disponible. Estudian, trabajan y viven en una comunidad con sus jueces y jefes. Algodón, apicultura y tejidos, además de los granos, son sus pilares económicos.


TRIBU DORZE

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Al norte Aba Minch está la aldea de los Dorze, otra etnia. Cerca de Abra Minch (36 km) pero subiendo la montaña (2900 m el monte Guge).  Es famosa por el tipo de construcción. Les dicen casas elefantes. Si ven las fotos solo le faltan las trompas. Pero eso es la estética exterior. Lo mejor viene cuando uno entra, muestran cómo viven y cuáles son sus preferencias en comidas y trabajo. De guerreros pasaron a la agricultura, algodón, tejidos y algo de ganado. [VER MAS]

SU MERCADO (MERCADO CHENCHA)

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Es un lindo mercado, como todos los de Etiopía, a cielo abierto y todo dispuesto sobre el terreno. Algunos llevan alguna tarima o banco. Las fotos cuentan por si mismo todo. Entre las cosas que me llamaron la atención fueron los dos grupos de fumadores, que también vendían tabaco. Otro detalle es el niño jugando con cajas atadas, era su camión con acoplado. En un momento vuelca y revisa el contenido del acoplado. Rastras, arados de madera y cosas particulares que lo hacen distinto a otros mercados.


TRIBU KARO

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Fue una de las tribus que más nos gustaron, tanto por su particular camino que llega hasta el lugar y el hermoso paisaje que brinda el Río Omo y su jungla hasta el horizonte. Es algo que no hay que perderse. En nuestro caso casi nos convencen que no fuéramos. El concepto del guía es que son personas que se pueden ver en cualquier parte solamente que se pintan de blanco. Pero es mucho más que eso. La aldea es muy particular, con viviendas semi circulares, bien de los nómades, y tiene su encanto aunque parezcan súper primitivas. [VER MAS]


TRIBU MURSI

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Esta tribu es básicamente pastoril y con muy poca agricultura. Mucha apicultura, será porque las abejas se encargan de todo, bueno son así desde que se recuerde. Los jefes de esta aldea (del grupo de los Korcho) están con sus ametralladoras cerca de la entrada. Suelen tener rencillas por ganado “robado” entre vecinos. De cualquier forma están atentos a nuestros movimientos. [VER MAS]


CAMINO A HARAR JUGOL

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Al ver las fotos de Harar, que llegó a ser independiente y varias veces conquistado, hasta fue parte de Egipto, se piensa como serán los alrededores.  Es una zona semi-desértica donde pastorean cabras y vive el pueblo Afar. Son nómadas y en estos refugios abovedados de ramas y el material que consigan viven familias. Por lo general las mujeres con los niños. Los hombres están con el pastoreo. [VER MAS]


CAMINO A ASHAWA

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Me han preguntado como viajábamos de un lado a otro. Lo hacíamos con un Jeep con chofer dado que hay que estar acostumbrado a ese tránsito tan especial que hay por las rutas de Etiopía. El paisaje va cambiando pero un resumen de la parte central son las fotos que podemos ver. Muchos accidentes de camiones, carros tirados por burros, niños en cantidad, controles policiales, cementerios a la vera de la ruta o tumbas aisladas. Venta de todo tipo de cosas, me impresionó como todavía se usa el mortero grande de tronco. El agua para beber se obtiene de las acequias luego de una lluvia. Los camiones abandonados en cantidad. Incluyo en este resumen un parque Nacional con cabañas del cual salimos ni bien llegamos. No había nada para ver ni entendemos cual fue la razón de mandarnos a dicho lugar. Ni se podía leer dado que no había energía eléctrica. Solo el ruido de la pequeña catarata en forma constante. No tiene sentido hacer muchos comentarios, estas fotos resumen el paisaje de 400 km por una de las mejores rutas  del país.


CARNICERIAS. HARAR JUGOL

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Pasamos por el sector de carnicerías, apartado de todo por la religión. La mayoría están especializadas en carne de buey y cabra; unas pocas con carne de camello (esta última vale el triple, la carne es cara, va de 400 birr, unos 16 dls  la de buey, y a 1300 la de camello por kilo).


CASAS TIPICAS DE HARAR JUGOL 

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Nuestro guía nos lleva directamente a la casa del Sheik; nos llama la atención, pero es el que maneja el lugar y responde ante el gobierno central de Etiopía. Estaba acompañado con el Imán que es el jefe religioso (la figura política independiente sería el Emir, el cual fue suprimido, aunque mantienen el Cadi que es el juez civil propio, aunque ya no aplican tormentos ni la pena de muerte, por ejemplo no cortan más las manos por robo como castigo). [VER MAS]


HARAR CIUDAD VIEJA

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Está amurallada (Jugol) con 6 puertas. Se comenzó a formar en el 600 y tuvo momentos de independencia alternados con el dominio de otros reinos y sultanes. Fue un importante centro comercial en el Cuerno de África, teniendo al Mar Rojo muy cerca y la península arábiga. Hacia el sudeste se encuentra Somalia y es por esto que tiene una alta población somalí. Es la 4° ciudad Sagrada del Islam: Meca, Medina, Jerusalem y Harar. Recibe muchos peregrinos por sus importantes santuarios (12) y las 82 mezquitas y una iglesia católica. [VER MAS]

HARAR CIUDAD NUEVA

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MERCADO. HARAR

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Vamos al mercado. Muchos textiles de Asia que compiten con los locales: ropa, zapatillas, etc. Reciclan todo cacerolas, estufas, plásticos (venden los envases de botellas o las latas vacías de conservas). Una gran variedad de repuestos de autos de todas las marcas, en especial Peugeot. No hay borrachos, el islam prohíbe el alcohol pero si muchos comiendo Chat y drogándose. Están tirados por todas partes pidiendo plata, en un estado que da lástima.


CIUDAD SANTA

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Para el Islam es un lugar de peregrinación. Es la cuarta ciudad de mayor importancia  después de La Meca, Medina, Jerusalem y Harar. Tiene 82 mezquitas y varios santuarios. Vamos a la mezquita mayor donde se reúnen 4.000 fieles los días viernes. En la planta baja los hombres, quedando la planta alta para las mujeres. Como en todas están las piletas para lavarse y las estanterías para dejar el calzado. En Harar hay 82 mezquitas y una iglesia católica.


MUSEO. HARAR

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Hay un par de Museos. Bastante sencillos, aunque con piezas realmente hermosas. En especial en lo que fue la casa del Rey hay una gran colección de cuchillos y armas blancas de todas las etnias de Etiopía. Entre otras cosas tiene una Art and Photo Gallery donde se pueden ver los rostros de Presidentes, Reyes, personalidades del Gobierno etc. como para que los estudiantes y gente del pueblo los puedan conocer. [VER MAS]


HARAR Y SUS HIENAS

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La zona de Harar, cerca de la frontera (unos 60 Km) con Somalia, es zona de hienas. Estos animales pueden ser carroñeros pero en realidad son muy fuertes cazadores que por lo general atacan en grupos. Su aspecto, hasta casi torpe, lo hace un poco ridículo, pero en el momento de atacar su fuerte cuello puede voltear un leon. He visto ataques de hienas a elefantes, aunque estos triunfan podemos ver que no le temen a nada. Están entre los más peligrosos depredadores. Pero en Harar es otra historia. Cuando se construyeron los muros de la ciudad las hienas se acercaban durante la noche traspasándolos por los sumideros y buscaban la carne de las carnicerías. [VER MAS]


EN BUSQUEDA DE AGUA

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Todos los días y en todo momento se ve gente con bidones amarillos en búsqueda de agua “potable”. Recorren kilómetros. Hay bombas, agua curativa que proporcionan los “santones”, ríos pero con el consiguiente problema que se usa para bañarse, bebe el ganado y etc. En algunas zonas haciendo un pozo en ese suelo arenoso se encuentra agua a un par de metros de profundidad. Pero la beben, aunque no es lo correctamente recomendable. Ya están acostumbrados. Uno ve esas ancianas con los bidones cargados en la espalda, o el acarreo con burros, motos o camellos, en realidad todos transportan agua. Pensar que Etiopía es el mayor acuífero de África.


TRANSPORTE POR CARRETERA

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Los camellos y los pequeños burritos son los elementos más utilizados. Depende de las zonas. A los mercados muchos llegan en sulky donde va todo, los que atienden y la mercancía. Y por las carreteras transita todo el mundo. Pasan vacas, burros, cabras, camellos y a sus lados crecen pueblos o cementerios, negocios de comida y de todo tipo.


 

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