Laos

Construcción de canoas

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A lo largo del Mekong, en Tailandia y Laos, vimos las canoas de tabla. Los campesinos hacen estas canoas con 3 tablas largas que le dan forma con agua. Talan un árbol y de allí obtienen las tablas. [VER MAS]


Fin de la estación de las lluvias. Ceremonia de Boun Ok Phansa

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El 27 de octubre de 2015 nos encontró en Don Khong. Un lugar genial,  en Laos bien al sur. Es este el fin de la cuaresma budista. Cambia todos los años por ejemplo en el 2016 es el 16 de octubre. Coincide con el final de la estación de las lluvias monzónicas (las más fuertes, dado que puede seguir lloviendo un poco más). Se guía por el calendario lunar y va entre las lunas llenas de Julio y octubre. En este período (cuaresma) los monjes realizan un retiro donde ellos y los novicios deben meditar y guardar estrictamente los preceptos monásticos. No pueden viajar o estar con familiares y amigos. [VER MAS]


El Bun Suang Hua o festival de las carreras de barcos

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Es una celebración de origen animista, pues originariamente las carreras se realizaban en honor a los naga, deidades acuáticas con forma de enorme serpiente, protector de los lao, pero temible al mismo tiempo. Las embarcaciones son largas y estrechas, de extremos afilados y talladas de un único gran tronco, y mientras no se usan se guardan bajo una estructura cubierta dentro del recinto del templo budista local. Las principales ciudades a orillas del gran río Mekong son el escenario de estas carreras, y días antes de la competición ya pueden verse los equipos al completo entrenando para la ocasión. Cada embarcación es propulsada por grupos de entre treinta y más de cincuenta hombres, todos ellos equipados con un remo corto, acompasando sus movimientos al ritmo de un tambor y contando a viva voz. Los equipos pueden competir en representación de un pueblo, de un departamento gubernamental, o tener de sponsor una marca comercial. El día de la competición, una multitud de espectadores se reúne en la ribera para animar a sus equipos, en una velada en la que no faltan la bebida y la música en directo, y los equipos compiten de dos en dos en eliminatorias hasta la gran final.


Museo COPE (Centro de Visitantes)

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Este centro de interpretación o Museo es de una ONG que se dedica a la rehabilitación y cooperación de mutilados. (Piernas ortopédicas de madera, pies de tallados en goma, sillas de ruedas, brazos, manos y hasta la pata de un elefante de goma). Son explosivos (UXO) que no explotaron en su momento y hoy los hay por miles. [VER MAS]


Isla Don Khong – Festival Don Son

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En todos lados se realizan festivales. Es con regatas de botes de pueblos vecinos y una gran fiesta popular. Estas regatas son también con canoas de un tronco pero no del tamaño de las grandes de Vientiane. Pero lo lindo es ver todo lo que sucede en estas fiestas que concentran gran cantidad de gente en un ambiente familiar. [VER MAS]


Cuevas de Pak Ou

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Ya cerca de Luang Prabang pasamos por la cueva donde dicen que hay más de 4000 budas. En si se convirtió en un Santuario, aunque en realidad fue un depósito de budas que se hallaban y otros para protegerlos de inundaciones etc. Es interesante como algo inusual. Vienen muchos devotos locales. Es un pase agradable y sea como fuere, solo se puede llegar navegando. Esta fue nuestra última escala. Pero en camino pasamos por la nueva cárcel de alta seguridad de Laos. Es la edificación con techos color verde. e puede observar la torre de vigilancia, como en toda cárcel.


 Descenso del río Mekong – Poblados                                                                                                                                                    

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Parktha Village

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Bordeando el río viven centenares de miles de personas en pequeños poblados. En realidad los hay de distintos tamaños.  Pero nos detendremos solo en dos como para mostrar por fotos como viven. [VER MAS]

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Bor Village – Aldea Budista

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El siguiente poblado también es pequeño pero es budista. Tan es así que es utilizado por un grupo de monjes para hacer sus retiros. Está la Estupa, el pequeño templo y una construcción de madera pintada de rojo que es donde viven.  [VER MAS ]


Barcos grandes del río Mekong

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Como observamos en las fotos son un poco más grandes que una canoa, conocidos como san pan y luego varían de tamaño. De largo puede llegar a los 25 metros y una manga de 6-7 metros.  Siempre calan muy poco y en si la forma del casco de hierro es similar. Aumenta el volumen. [VER MAS]


Navegación por el río Mekong

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Era uno de los sueños que mantenía desde hace mucho tiempo. Desde la época de la guerra de Vietnam. Hace unos años navegamos por el delta de Vietnam y el río en esa zona, pero no nos imaginamos como era el resto. Si bien nos informamos ya estaba decidido. Navegaríamos nuevamente por él pero aguas arriba de los rápidos  y cataratas  que están en la frontera con Camboya. Estos rápidos (y cascadas de Khone) ya a fines del 800 impedían la navegación a los franceses que querían llegar  en lo posible hasta China. [VER MAS]


Pesca en el río Mekong

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La pesca con canoas y en las rocas es la más usual en el río Mekong. La corriente se encarga del resto. La mayoría de los peces provienen de cientos de lagunas y lagos que el río y las grandes lluvias monzónicas han formado y luego se vuelcan al río. Así es que cuando está muy crecido ponen redes entre las rocas del río. [VER MAS]


Los rápidos del Mekong

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Nuestro viaje por este río terminó un poco antes de los rápidos que están casi en la frontera con Camboya. Luego seguimos y ya en Vietnam este se convierte en 9 ríos y un gran delta. [VER MAS]


Luang Prabang. Mercado de noche

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Como prácticamente en todas las ciudades, a la noche hay mercado. Esto lo permite las altas temperaturas constantes y por suerte lo anormal que es un robo o inseguridad. La gente en general es muy amable y sencilla. Tratan de no meterse en nada más que no sea su trabajo y ayudar si es necesario. Esto hace que los turistas tomen estos lugares como amistosos para poder pasear, aprender, descansar y salirse de su mundo tan diferente. Los mercados, como vimos, están en las calles principales y todas aquellas que la cortan. Este rodea con sus puestos de comida  (tenedor libre 1,20 dólares) a restaurantes, puestos de telas, especies y cuanta cosa uno pueda imaginar. Compramos desde cuchillos hasta un balde. [VER MAS]


Estadia en un pequeño hotel de Pakbeng

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Llegados a Pakbeng a las 17 hs, lugar donde pasaríamos la noche, llevamos el equipaje cuesta arriba hasta el pueblo y luego al hotel. Es un poblado bastante importante con varios hoteles, alquiler de habitaciones, Guest House,  etc. Allí pasamos la noche. [VER MAS]


Regata de Vientiane

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Luego de varias regatas celebradas en distintos lugares de Laos, esta la principal que es la de Vientiane  sobre el Mekong. Estos barcos de un solo tronco llevan hasta unos 50 remeros. Desde la mañana se van eliminando competidores y ya a media tarde (15 a 16 hs) se llega a la final que es seguida por mucho público. Como se ve en las fotos es muy heterogéneo. [VER MAS]


Monjes en la madrugada

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Los monjes dentro de la cuaresma pueden salir antes que amanezca a buscar donaciones que por lo general son alimentos ya hechos. La gente sale a dárselo o están en recipientes  para tal efecto. El clásico recipiente para el arroz ultra cocido, etc. Es un espectáculo raro, diría casi único dado que no se molestan por las fotos y van tanto los monjes como los novicios. Es una costumbre de siglos.


Mercado de Pakse

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Un moderno mercado, su construcción, convive con tradiciones mercantiles ancestrales. Las imágenes lo dicen todo. Desde las preferencias para la comida como gran variedad de peces del río Mekong, hasta los platos preferidos como los intestinos de cerdos, orejas, patas de gallina, cabezas de cerdo para hacer sopas, anguilas vivas, y animales vivos en la calle. Todo esto mezclado con comida en el puesto, pedicura, o comida familiar en el comedor general. [VER MAS]

 

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